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外观专利申请最容易被忽略的几个关键点

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外观设计专利:是指对产品的整体或局部的形状、图案或其结合以及色彩与形状、图案的结合所做出的富有美感并适于工业应用的新设计。外观设计专利是对工业设计方案最有力的保护,所以申请需求量非常大。


一般的申请流程为:专利检索--专利申请--专利受理--初步审查--授权阶段。申请过程虽然不是很难,但是其中涉及的专业性问题非常多,在申请过程中一定要多加注意。


外观设计专利申请过程中需要注意哪些问题?


一.相似外观、合案申请

如果遇到相似的外观设计,最好合案申请。


因为多个相似的设计在一个授权专利中受到的保护力度,与这些设计分案申请授权后获得的保护力度相同。假如将相似的外观设计分案申请,可能还会被认为这些外观设计相同,导致只能提交其中一件,否则两件专利申请都将被驳回。


二.升级换代、拉开距离


产品升级换代并不一定需要再次申请外观设计专利。


在新产品的外观与原专利外观差距较小的情况下,其仍在原专利权的保护范围内。提交新申请可能由于缺少创新点无法获得授权。


但如果产品在升级换代时仅有某一部件的外形发生了改变,可以单独将这一部件申请外观设计专利作为单独部件,其外形的变化足以与现有设计产生区别,更容易获得授权。


三.部件申请、优于整体


如果产品是由多个部件组装成的,那么在申请人预算允许的前提下,将整机拆分成具备授权条件的多个部件,分别申请外观设计专利会是更好的选择。


四.找创新点、最小单元


申请人提供的一个产品,可能包含多个创新点,为了节约成本,申请人可能将产品整体作为一个专利去申请。不过由于存在多个创新点,专利易被规避。所以申请人还是应该提取“单个创新点”分别申请一个专利,形成多重专利布局。


五.设计要点、尽量简写


一般情况下设计要点写地越多,专利保护范围越小,越容易被规避。


六.形状创新、申请形状


如果产品的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合均有创新,可将产品在形状上的创新单独申请外观设计专利。


但是由于产品的颜色和图案容易被改变,对产品的外观产生较大影响,因此申请不具有色彩和图案的形状外观设计专利,能争取到更大的专利权保护范围。


七.若无必要、不用色彩


在能获得授权的前提下,外观设计说明书中避免请求色彩保护。部分申请人认为,请求保护色彩能使专利与自己的产品更接近,起到更好的保护效果。事实上,一旦这样做,他人可能仅需改变产品颜色就能规避专利。


八.产品未动、外观先行


产品对外宣传、投放前就应当申请专利,否则可能由于在先销售,导致专利成为现有技术,最终被无效或由于现有技术抗辩成立导致诉讼败诉。


九.外观版权、交叉申请


很多申请人认为,产品外观已通过版权登记而获得了保护,就没有必要再申请外观设计专利。事实上,后者的保护力度和赔偿力度要大得多。仅通过版权维权,权利人获得的赔偿费用可能低于侵权人获得的利润,导致侵权人铤而走险继续侵权,或赔偿额不足以平衡权利人的维权支出,打击权利人的维权积极性,甚至放弃维权。


所以仅有版权,无法达到强有力的保护效果,小编建议最好是外观设计专利和版权登记同时申请。


十.专业的事、找专业人


虽然相较于发明专利和实用新型专利,外观设计专利申请的技术含量较低,获得授权较为容易。但确权不应是专利的最终目的,后续的用权和维权过程才是将专利转化为有用价值的重点。


所以申请人最好是寻找相关代理机构代为申请,这样不仅可以充分有效地为专利提供保护,还能挖掘专利申请的创新点!


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